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兵庫縣的小野市是「播州算盤」的主要產地。
播州算盤的起源可以追溯到天正年間(1573~91年)左右。契機據說是在安土桃山時代,豐臣秀吉攻打三木城時,一些逃到大津的居民在當地學會了算盤的製作技術,並在回到家鄉後開始了算盤的製造。

最初播州算盤主要是在兵庫縣三木市周圍生產,後來才逐漸轉移到小野市,昭和35年(1960年)播州算盤的年產量達到360萬把,成了算盤的主要產區。

播州算盤一開始主要是為了商業用途而發展起來的,但現在它不僅是用來珠算的工具,也被認定是一種傳統工藝品而備受推崇。

雖然因計算機等工具的普及,算盤的需求量自鼎盛時期以來有所減少,但目前算盤正作為一種兒童教育工具再次受到人們的注目。
而引領這股再興熱潮的,是位於小野市的株式會社DAIICHI。在製造企業逐漸減少的情況下,它是小野市唯一一家專門從事算盤相關業務的公司。

除了製造算盤之外,他們也有在經營「算盤村」,可以讓遊客體驗製作自己原創的算盤。

「小野的愛迪生」誕生的契機

宮永英孝先生是DAIICHI的第4代以及現任的會長,他開始參與播州算盤的工作是在大學時期。當時宮永先生在第3代的父親實治先生的委託下,曾幫忙經手過DAIICHI的業務。

大學畢業後他原本打算在東京工作,卻在畢業典禮來臨前爆發了一件「大事」。身為業務助理,他從一間公司接到了一筆1萬把算盤的訂單,沒想到在出貨後的隔天,他卻再也無法聯繫上那家公司。

就因遇上了這次在出貨後收不到帳款的詐騙事件,他便為了要彌補這場損失而決定不前往東京,改留在DAIICHI工作。

「雖然遇到詐騙非常令人遺憾,但這次事件卻成了一個展開重大事業的契機。在追查先前出貨的1萬把算盤的去向後,我們發現這批貨最後是被送去了一家大阪的公司,於是我請求這家公司把算盤退給我們,對方卻回說『貨款已經付出去了,恕難退還』,不過他們還是建議我『既然無法從詐騙公司那裡討回帳款,何不就乾脆趁這個機會做一些不同的東西來賣呢?』於是,我就從以前常玩的麻將中擷取靈感,製造出了一款叫做『得分板(Tentori Pad)』的算盤,內附可記錄麻將分數的筆記本,最後這間大阪的公司還決定以批發的方式來幫我們賣這些算盤。」

也正巧當時麻將館十分流行,「得分板」賣得很好,「我們成功彌補了損失」宮永先生說道。之後,他更是憑藉著各種創意發展出更多樣化的算盤產品,有時還會被周圍的人稱為「小野的愛迪生」。

為了讓算盤能更加平易近人,我們在不受概念的拘束下開發出了數不清的產品。

不使用算盤的人也會購買算盤的時代

目前在市面上流通的算盤大多是塑膠製品,而另一方面,播州算盤則是從貫穿算珠的竹條、一顆顆的算珠再到算盤的骨架,全都是由木頭和竹子等天然素材製成。

原本均採手工製造,現在則是使用技術精良的職人參與開發出來的機械進行生產。這些機械的開發始於1950年代,能執行切削及汰選算珠這類精密的作業,這種特殊的機械甚至還被鐘錶製造商稱讚為「了不起的機械」。

算盤在製造過程中的每一道工序,如算珠切削、珠子的著色開孔加工、竹條製作以及組裝都是按照製程來分工進行的。

「算盤的珠孔直徑是3.05mm,竹條的粗細則為2.95mm,尺寸合得不夠精準的話就無法使用。能夠執行這種精密作業的機械是在1950年代開發出來的,到現在都還能用,發明它的職人們真的是很了不起。」

此外,DAIICHI還充分運用播州算盤的技術製造了許多與算盤有關的獨特產品,如益智玩具和鑰匙圈等等。

宮永先生提出「不使用算盤的人也會購買算盤的時代」這樣的主軸,並想出了一些讓平常沒有在使用算盤的人也都會購買DAIICHI產品的點子,進而擴大了他們的事業。

「我們要讓播州算盤存活下去。為了這個目的,我們有在進行產品的開發及銷售,公司所經營的算盤村也是達成這項目標的手法之一。為了讓播州算盤今後也能夠存活下來,我認為讓人們在了解算盤的製造方法與使用優勢後再購買是非常重要的。」

讓播州算盤走出海外 與TRUNK DESIGN的相遇

宮永先生與TRUNK DESIGN代表的堀內康廣是在2011年舉辦的禮品展上認識的,經由熟人的介紹,宮永先生在堀內參觀完DAIICHI攤位的隔天,便拜訪了TRUNK DESIGN的事務所。

在參訪完事務所之後,宮永先生立即向堀內提出了使用算盤來開發商品的請求,然而堀內卻提出「我們已經與專門替在地產業做規劃的設計公司〈腔棘魚食堂〉合作開發出了許多產品,因此與其開發新的東西,不如思考該如何去銷售這些算盤」的建議;於是播州算盤不僅在日本國內,也開始了拓展海外銷售管道的業務。

為了更深入了解播州算盤,堀內時常造訪DAIICHI並參觀算盤的製造過程,確認當時的業務往來對象,以及研究算盤的銷售方式。而在過程當中他所得到的靈感,就是深受民眾歡迎的珠算教室。

堀內回憶起當時的狀況說道,「那時很流行珠算教室,很多教室都把算盤當作是學習計算的工具。看到這樣的情況後,我認為與其單純推銷算盤本身,不如將『進行計算學習』的文化推廣出去。因此,我提議在海外舉辦將算盤製作體驗和計算學習結合在一起的工作坊。」

參與MORE THAN PROJECT並舉辦工作坊。

在那之後,為了讓人們感受到計算的喜悅及樂趣,他們便透過舉辦使用算盤的工作坊,拓展了增加海外經銷商的業務。
宮永先生隨著堀內一起前往台灣、中國、越南與新加坡等許多國家,舉辦了工作坊。

「目前算盤已普及到140個國家,各國都有珠算學習的活動。我非常高興不僅能在日本市場,還能夠在這些國家拓展業務的可能性。也都是多虧了堀內先生與他的團隊,我們才有辦法去增加保護播州算盤的方法。」宮永先生笑著說道,看來今後他還有很多想要去做的事情。

除了走出國門之外,算盤村還吸引了來自海外的觀光客前來體驗。

DAIICHI內部現在也還有許多專案正在進行當中,包括海外銷售、工作坊的舉辦,以及從算盤發想而來的商品開發等等。

「播州算盤是一種以天然素材製成、既容易使用又美觀的工具。雖然較塑膠製的同類產品昂貴,但我們希望確實去傳達出它的價值,使人們能夠理解這種價差的原因。我們目前也正在與中東和美國的新商業夥伴進行往來,我認為播州算盤仍有很大的潛力可以推廣到全世界。」

在融合靈活的創意與職人們的傳統技術的同時,今後的DAIICHI也將持續努力「讓播州算盤得以留存下來」。

 

製作指導・撮影:TRUNK DESIGN Inc.
編輯:柳瀨武彦
撰文:宮本拓海